Carta Abierta a Roberto Osuna (Open Letter to Roberto Osuna)

Brothers Max and Rico Garcia have kindly allowed us to share their open letter to Toronto Blue Jays Closer, Roberto Osuna. 

Alongside words of support such at these have been hate-filled tweets calling for Osuna to "man-up" and criticizing the tendency towards "sissiness" in sports and society.

At the confluence of toxic masculinity, sports, and mental health, we find an issue that needs to be critically explored. 


Letter in English follows the one in Spanish.

Querido Roberto,

Probablemente nunca leas esto, pero aún así hemos escrito esta carta para ti.

Mi hermano y yo no sabemos mucho de béisbol, pero desde que nos mudamos a Canadá hemos seguido a los Azulejos. Ambos nos mudamos desde México a Canadá hace algunos años, cuando teníamos 19 años. Mi hermano tiene 26 y yo estoy por cumplir los 23. Sabemos lo difícil que es estar fuera del lugar que vio tus primeros pasos, el mismo lugar en el que se encuentran tus familiares y grandes amistades de la infancia.

El proceso de ir a un país diferente y adaptarse a la vida ahí es complicado. Hacer eso y trascender lo es aún más.

Tú lo has hecho. Has trascendido. Y cómo los históricos, tus logros no sólo se encuentran dentro de la cancha de béisbol, también están afuera de ella. Es por eso que escribimos esta carta, para agradecerte por tus hallazgos.

Dentro de la cancha Roberto, tú eres histórico. Tus números lo reflejan. Eres el jugador más joven en la historia de las Grandes Ligas en llegar a 75 salvamentos. Eso es algo sumamente increíble y de lo cual mi hermano y yo nos sentimos orgullosos.

Eres nuestro jugador favorito. Cada vez que te vemos en la loma sentimos un gran orgullo de ver a un mexicano tan joven poner el nombre de su país en alto al encaminar a su club a una nueva victoria.

No todos conocen tu historia y no saben que tantos obstáculos has tenido que superar para hacer lo que haces. Tú historia es una de superación. Eres un ejemplo de muchos jóvenes y niños mexicanos que están buscando lograr sus sueños.

Tu gran logro fuera de la cancha vino la semana de Junio 19, cuando decidiste tomar un tiempo fuera – reconociendo que estabas sufriendo de ansiedad y problemas de salud mental. Porque al hacer esto has traído la conversación sobre la salud mental al centro del deporte.

Tus acciones han ayudado a romper el estigma que muchas veces la gente asocia con dificultades en el area de salud mental. Has sido un ejemplo para gente al hacerles saber que pedir ayuda no te hace débil, al contrario, te hace fuerte. Reconocer que algo no está bien y pedir ayuda para hacer que las cosas mejoren es algo que requiere de mucho valor.

Sobretodo en el mundo del deporte. Un mundo en el que atletas son venerados por cosas como los atributos físicos. Un mundo en el cual no se habla de salud mental por miedo a ser etiquetado como inferior.

Tú hoy le haces saber a niños deportistas que tratar la salud mental es algo bueno. Que no hay ningún triunfo más grande que el de sentirse en paz consigo mismo.

Tú hoy le demuestras a aquel niño en Juan José Rios, Sinaloa, que sueña con ser como tú que la salud mental es real y que reconocer que se necesita ayuda te hace fuerte.

El día que decidiste ser público con tus problemas de salud mental no salvaste un partido para los Azulejos. Pero le salvaste los sueños a muchos niños deportistas al hacerles saber que lo que sienten es real.

Gracias,

Max y Rico García


Dear Roberto,

You will probably never read this, but we still wanted to write this letter for you.

My brother and I don’t know a ton about baseball, but ever since we moved to Canada we’ve paid attention to how the Blue Jays are doing. We both moved here from Mexico when we were 19 years old. My brother is 26 now and I’m about to turn 23. We know how hard it is to be away from the place that saw your first steps, the same place in which you have family and childhood friends.

The process of going to a different country and adapting to life there is one that can be hard. Doing so and being successful at what you do is something even harder.

You have done this. You’ve been transcendent. And like those of you who are historic at what they do, your achievements are not only found within the confinements of the baseball diamond, they’re also found outside of it. This is why we wrote this letter, to thank you for your successes.

Inside of the diamond Roberto, you’re a historic figure. Your numbers speak for themselves. Youngest player in MLB history to reach 75 saves. An incredible feat for which my brother and I feel incredibly proud.

You are our favourite player. Every time we see you go into the pitcher’s mound we feel very proud of seeing a young Mexican elevating his country’s name while leading his club to another victory.

Not everyone knows your story, and they don’t know everything you’ve had to overcome to be able to do what you do. Your story is one of constant self-improvement. You are an example to many Mexican kids that are hoping to make their dreams come true.

Your greatest achievement outside of the diamond came in the week of June 19, when you decided to take a time out — acknowledging the fact that you were suffering from anxiety and that you were feeling lost. Because by doing so you have brought forward the conversation of mental health into the centre stage of sports.

Your decision has helped in reducing the stigma that people often times associate with mental health. You’ve been an example by showing people that asking for help doesn’t make you weak, on the other side, it makes you strong. Recognizing that something is not alright and asking for help to make things better takes a vast amount of courage, especially from a public figure.

This is particularly the case in the world of sports. A world in which athletes are revered by their physical elements. A world in which the conversation of mental health is not held, because of fear of being looked down upon.

Today, you show all those kids who play sports that assessing one’s mental health is something good to do. You show them that there is no bigger triumph than the one of feeling at peace with oneself.

Today, you show that kid in Juan José Rios, Sinaloa, who dreams of being like you, that mental health is real and that being able to recognize that you need help makes you strong.

The day that you decided to be public about your struggles you didn’t save a game for the Blue Jays. You did however, save the dreams of many young athletes by making them know that what they feel is real.

Thank you,

Max and Rico Garcia